Le traceur GPS de Meïko : Le Findster Duo+

Le traceur GPS de Meïko : Le Findster Duo+

2 janvier 2020 0 Par Cindy Millet

Voilà maintenant quelques mois que j’ai craqué sur le Findster Duo+.
Mais quésaco 🤔? C’est un traceur GPS pour animal de compagnie, sans abonnement mensuel. Il a été développé par Findster Technologies, une start-up californienne lancée en 2015 par un kickstarter. Findster Duo + est arrivé sur le marché en 2017.

Je souhaite rappeler à tous, qu’un GPS n’est pas la solution si votre chien ne possède aucun rappel.  En effet, il faut pas se dire “pas besoin de travailler le rappel puisque le GPS est là”.

Fonctionnement du GPS Findster Duo+  

Le Findster fonctionne grâce à 2 petits appareils appelés modules. Un module pour votre petite boule de poils, que l’on fixe à son collier ou harnais, et le deuxième pour nous que nous devons garder prêt de notre téléphone.
Le module accroché à votre chien est équipé d’un GPS qui communique la position de l’animal au module gardien (le vôtre). À son tour, le module gardien est connecté à votre téléphone via Bluetooth, et vous permet de visualiser les activités et les informations de localisation dans l’application Findster, en temps réels. Les 2 modules communiquent entre eux sans fil par Bluetooth dans un rayon de 5 km (environs) via la Technologie MAZE. (il s’agit d’un protocole de communication unique avec une fréquence dans la bande ISM inférieure à 1 GHz)

comment fonctionne le findster - Schéma

Qu’est ce qui m’a fait craquer ? 

Le BLACK FRIDAY ! 🤩 Je ne vais pas vous mentir vue son prix j’attendais le Black Friday pour savoir si j’allais craquer ou non sur ce GPS. Et jackpot ! Merci la patiente.  Je l’ai donc acheté pour 105€ (à la place de 149€, -30%).
Les mois précédents, je suivais tous les retours d’expériences à propos du Findster et du Tractive sur Instagram pour m’aider dans mon choix. 

La story à la une de @kin_the_fluffy_shiba a confirmé mon choix, elle raconte son retour d’expérience : “Uniquement pour les balades lorsque je lâche Kin au cas où y a un lapin  pour le suivre et être sécurisé”. Je me suis un peu reconnue, car je souhaite surtout me rassurer. J’ai envie de lâcher Meïko en forêt, mais j’avais toujours cette petite boule ou ventre qu’il aille suivre un oiseau bien qu’il est plutôt un bon rappel. #InstinctChasseur

Plus de liberté sans abonnement ? 

C’est l’un des rares GPS pour animaux qui ne nécessite pas d’abonnement (ni carte sim, ni réseau cellulaire). J’aimais l’idée de me dire que si un mois je ne souhaite pas utiliser le GPS je n’ai pas un abonnement de XX€ prélevé. 

Un autre avantage est qu’il est utilisable dans le monde entier sans frais, vu qu’il ne dépend pas du réseau cellulaire. (je ne sais pas si personnellement je laisserais Meïko détaché dans un autre pays qu’il ne connaît pas) mais cette fonctionnalité est très pratique en forêt ! Bien que j’habite en île de France, je me retrouve parfois dans des endroits sans réseau mobile… Bye bye instagram et messenger, il m’était impossible de me dire qu’en balade pendant 20min un gps (cellulaire) ne capte pas.

Spécifications techniques

  • Les modules

    Les 2 modules sont très légers, 21 grammes et  5.08 x1.27 x 5.08 cm. Leur design est plutôt élégant, ils se présentent sous la forme d’un losange arrondi avec d’agréables tons de bleu.  Pour ma part, j’ai rencontré un petit problème avec l’attache du collier, lors d’une balade. J‘avais enlevé le module, mais laissé uniquement l’attache sur le harnais de Meïko et en rentrant je me suis aperçu avoir perdu cette attache… Cependant, le service client a été très réactif, et ce problème fut vite réglé :)J’ai retenté une balade en gardant uniquement l’attache sans le module et en effet, il ne reste pas bien en place…
    >> Du coup, je ne conseille pas d’enlever le GPS si on laisse l’attache accroché, mieux vaut tout enlever.
      

 

  • Antichoc – Point positif pour les maladroits

    Selon le fabricant, le Findster Duo + est plus résistant que l’ancien Nokia 3310. Pour le moment, le mien a bien supporté les balades de Meïko et une petite chute (oui je suis maladroite 🤷🏼‍♀️) d’1m50 et rien à signaler. 
    >> Résistant même si au premier abord le module semble très fins.

 

  • Étanche – Tous dans la flaque

    Les modules sont étanches. Meiko ayant peur de l’eau, je teste cette caractéristique seulement avec la pluie ou les flaques d’eau en forêt 😂 Mais le fournisseur affirme qu’il peut résister à 1 mètre sous l’eau.
    >> Au départ je doutais de l’étanchéité par rapport au chargement des modules, puisque l’endroit prévu n’est pas protégé… Mais aucun soucis.

 

  • Batterie – Des heures d’aventures en forêt

    Selon Findster sa batterie peut durer jusqu’à 5 jours continus, selon l’utilisation. Lorsque le suivi en direct est activé, la batterie dure généralement 12 heures. Pour ma part,  je charge mes modules le samedi toutes les 2 semaines, je peux réaliser toutes mes grandes balades 🙂 Je m’en sers uniquement pour les promenades en parc ou en forêt, les balades du matin, midi et avant de dormir sont en ville, pas besoin de porter le GPS. La première semaine que je l’ai reçu je m’étais dit “ tu vas le mettre à chaque balade sur Meïko pour suivre son activité par jour”, résultat le deuxième matin j’ai oublié de lui mettre….  Je me contente de lui mettre seulement en balade 🙂
    Par contre, je ne suis pas très fan du système de chargement des modules, le système est simple pourtant, avec une charge magnétique mais je rencontre par fois des petits bugs. Les modules semblent chargés mais en les bougeant un petit peu ils repartent sur une demie-heure de chargement…
    >> Dans mon cas 1 chargement = 1 semaine et demie voir 2 semaines de balades. 

 

  • Distances entre les appareils

    Alors que les modules gardien et animal peuvent communiquer dans un rayon d’environ 5 km, la distance entre le smartphone et le module gardien doit être la plus petite possible.(Plus les deux sont proches, mieux sera la connexion Bluetooth). Autre petit point important, l’application n’utilise pas beaucoup de batterie sur mon téléphone (beaucoup moins qu’instagram par exemple) je peux partir en forêt avec 30% de batterie sans avoir peur de tomber en rade.
    >> Moi je l’accroche à mes clés, comme ça je sais que le module est sur moi ou dans mon sac 😉  

 

  • Lumière LED

    Les modules  sont équipés d’un voyant LED qui permet de connaître les informations liées aux modules, par exemple :  si les modules ne sont pas appariés (lumière blanche), s’ils s’allument (vert, 3 fois clignotant) ou s’éteignent (rouge, 3 fois clignotent), si le niveau de la batterie est bon (vert) ou si la batterie est faible (orange), si l’appareil est en charge (orange), si l’appareil est chargé (vert), si le processus de mise à jour du micrologiciel est en cours (bleu), …
    >> Petit bonus : la LED permet de suivre votre animal dans l’obscurité 😉  

 

  • GPS Precision

    L’appareil a une portée de communication allant jusqu’à  4,8 km. Cependant, il est important de noter que la portée de communication peut varier considérablement en fonction de l’environnement. En ville la portée ne dépasse pas les 800 mètres, mais je dois avouer ne pas l’utiliser pour mes promenades en ville car j’y promène Meïko en laisse. Mon utilisation est surtout dans la forêt de Saint-Germain, je n’ai jamais eu de perte de signal ou de module déconnecté. On peut choisir dans l’application si on souhaite actualiser le positionnement toutes les 10 secondes ou toutes les minutes, mais malgré ce réglage on peut continuer d’actualiser manuellement le positionnement en cliquant sur la carte.
    >> Meiko ne part jamais loin de moi, je trouve les 5km suffisant comme distance, certains pensent que c’est trop peu, tout dépend de votre besoin. 

 

 L’application Findster – Utilisation

L’application est plutôt facile à prendre en main. Toutefois elle n’est disponible qu’en Anglais, mais comme il y a peu de manipulation à effectuer dessus on s’y retrouve très vite (Petit cadeau j’ai réalisé un lexique Anglais – Français de l’application en fin d’article )  Voici comment se présente l’application :

– Page d’accueil –

écran application - Home

La page d’accueil de l’application (écran du milieu) nous permet en un clin d’oeil de connaître le niveau de batterie des modules, l’état de la connexion, et la progression d’activité physique de la journée. Si on clique sur la photo de l’animal, (ici Meïko) on retrouve l’historique des balades (écran de gauche), et enfin si on clique sur le bouton notification on retrouve toutes les informations (écran de droite) que ce soit la position du module On/Off, les entrées de Meïko et sorti dans les zones limitése.
Il est possible de se créer des rappels, par exemple, si votre animal n’a pas encore été promené. Ne l’utilisant pas à toutes les balades je n’ai pas activé cette fonction. Il est aussi possible de suivre plusieurs animaux en même temps dans l’application, et d’installer l’application sur plusieurs téléphones 🙂 

 

– Page carte – 

écran application - Carte

La fonction principale de cette application est bien sûr de pouvoir suivre en direct son animal
Le suivi en temps réel est un réel avantage, je suis vraiment impressionné de la vitesse des notifications, lorsque le chien est hors de vue c’est vraiment rassurant. Il y a 2 modes disponibles : le mode Map (écran 1 & 2) et le mode Radar (écran de droite). Personnellement, je préfère utiliser le mode Map pour me localiser moi et Meïko en forêt. Le mode radar permet uniquement de connaitre la distance entre les 2 modules et non la position. 

 

– Page de suivi d’activité – 

écran application - moniteur d'activitéEn plus d’être un GPS, le findster fonctionne comme moniteur d’activité (un peu comme nous avec nos montres connectés qui calcule nos nombres de pas) il aide a assurer les besoins quotidiens de l’animal, il permet de visualiser toutes les informations clés sur l’activité quotidiennement et par semaine :

  • Combien de temps votre animal s’est dépensé
  • La distance qu’il a parcourue
  • Combien de temps il a passé au repos
  • Son nombre de pas (pattes)

Pour suivre son activité, l’écran de la page d’accueil (écran de gauche) affiche un cercle qui se remplit au court des balades. Le compteur prend en compte la race, l’âge et le poids. Cependant je suis un peu septique sur sa fiabilité… Lorsque Meïko avait 6 mois j’arrivais très rarement au 50% d’activités malgré le nombre de balades par jour.

Enfin pour rendre le suivi plus amusant, il est possible de consulter les statistiques d’activité des animaux d’autres utilisateurs de Findster. Vous pouvez gagner des badges (écran de droite) en atteignant des étapes d’activités et en rivalisant avec d’autres utilisateurs. Personnellement, je n’ai pas encore eu l’opportunité de tester cette fonctionnalité.

 

– Page clôture virtuelle-écran application - Page cloture

Durant les promenades, il est possible de paramétrer des zones. 
La première fonctionnalité est un peu mon coup de coeur ♥, il s’agit de créer une laisse virtuelle. On choisit notre distance de sécurité, dans mon cas 55 mètres et si le chien sort de cette zone nous entourant on reçoit une notification.
Il est également possible de créer une zone de sécurité, s’il quitte cette “clôture” virtuelle, on reçoit une notification. Et enfin nous pouvons configurer des zones à ne pas franchir. On est alerté par notification si l’animal décide d’explorer à l’extérieur de cette zone. 

 

Le service après-vente 

J’ai eu à rentrer en contact avec le service client une seule fois lorsque j’avais perdu l’attache collier du module. Je les ai contactés par l’adresse mail de contact et ai obtenu une réponse seulement 2h après ! J’avais demandé s’il était possible de me renvoyer l’attache de mon module que j’avais perdu, et dès le lendemain l’envoi était expédié gratuitement. J’avais déjà entendu de bons retours et je ne peux que confirmer cela 🙂

 

___________

Pour moi, c’est une bonne solution afin de se rassurer, nous humains en balade.
Malgré le prix au démarrage, ne pas avoir de frais mensuel le rentabilise assez vite.
Le Findster Duo+ répond au besoin que je recherchais sur un GPS.

 

Avantages Inconvénients
  • Pas de frais mensuels
  • Couverture cellulaire non requise
  • Fonctionne partout dans le monde
  • Suivi d’activité inclus
  • Excellent design
  • Antichoc et étanche
  • 1 an de garantie
  • Service après vente efficace
  • Application intuitif 
  • L’application ne consomme pas beaucoup de batterie
  • La portée de la communication peut être limitée dans les zones urbaines
  • Le rayon de la laisse virtuelle ne peut pas être inférieur à 50 mètres
  • Uniquement disponible en Anglais
  • Le prix au départ
  • Utilisable uniquement en balade pas pour surveiller son animal dans son jardin

Meiko et son utilisation du findster

 

Lexique Anglais – Français  

Guardian :  Module Gardien (le vôtre)
xx Kms Walked : Nombres de kilomètres parcourus
Start Walk : Commencer une balade
Map : Carte
Activity Tracker :  Moniteur d’activité
Leaderboards : Classements
Fences : Côtures
Share : Partager l’accès à des amis
Feedback : Faire un retour d’expérience
Walking : temps parcourus
Resting : temps au repos
Paws walked : Nombre de pas (pattes)
Paws Goals : L’objectif du nombre de pas à atteindre
Virtual Leash : Laisse virtuelle
Safe Zone : Zone de sécurité
Danger zone :  Zone à ne pas franchir

 

 

Et vous vous utilisez un autre GPS ? Ou utilisez le Findster Duo+ et vous voulez partagez votre expérience ?
Je serais heureuse de connaitre votre ressentie 🙂 

Léchouille de Meïko

 

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